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[칼럼] '먹는독(POISON)', '물리는독(VENOM)'. '전체적독(TOXIN)'
Date : 2018-11-14
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영화 '놈놈놈'에 좋은놈, 나쁜놈, 이상한놈이 있다면, 독에는 먹는독, 물리는독, 전체적독이 있습니다.
한국에서는 일반적으로 그냥 '독'으로 표현하지만 영어권에선 세 가지 용어로 분류하고 있습니다.
(일상생활에선 혼용해서 사용하지만, 분류가 꼭 필요한 응급상황 등의 경우 구분하여 사용합니다)


Poison은 흡입, 섭취, 피부 등에 흡수되는 것을 일컫습니다. 일반적으로 우리가 흔히 말하는 독을 의미하며,
보통 소극적으로 자신을 방어하는 성향이 높은 독성을 지닌 생물
주로 Poison에 포합됩니다.


Venom은 주로 독을 지닌 대상에게 물렸을 때 혈관으로 직접 주입되는 것을 일컫습니다.
보통 상대방을 제압하거나 잡아먹는, 공격성이 높은 독성을 지닌 생물들이
주로 Venom에 포함되죠.
따라서, Poison과 Venom의 가장 큰 차이점은 전달 방식이라 할 수 있습니다.


Toxin은 생물체에 포함된 독성의 넓은 의미, 물학적으로 넓은 의미에서 생물체의 독성을 표현할 때 사용됩니다.
하지만, 독성 세포나 생물체 내에서 생산된 독성이 있는 물질로 제한하는데,
즉, 인위적인 과정으로 합성된 독성 물질은 제외하고 있습니다. 
즉, Toxin은 Poison, Venom의 교집합이라 할 수 있습니다.



같은 독성분을 지니고 있어도 그 독을 지닌 대상이 무느냐, 먹느냐에 따라 Poison, Venom으로 나뉘기도 합니다.
예를 들어, 테트로톡신이라는 독성물질은 복어와 푸른 고리 문어 둘 다 가지고 있습니다.
하지만 먹어서 중독되는 복어는 Poison, 물려서 중독되는 고리 문어는 Venom으로 분류됩니다.
Poison의 경우에는 꼭 먹어서 중독되는 것뿐만 아니라 만져서 중독되는 경우도 포함됩니다.
독화살 개구리의 경우 만지기만 해도 중독되는데, 먹지는 않았지만 Poison으로 분류되죠.

참고로, 독을 만드는 일에는 매우 큰 에너지가 소모됩니다. 뱀의 경우 독을 사용한 후 재충전 시 뱀의 기초대사량이 평소의 11% 증가하게 됩니다. 게다가 뱀의 종류에 따라 차이가 있지만 독이 재충전되는 시간이 2주~5주 이상까지 걸리는 뱀의 입장에서는 크나큰 리스크를 지니게 되는 셈이죠. 그래서 경우에 따라 뱀은 독을 사용하지 않고 사냥을 하기도 합니다.

하지만, 독은 사용 방법에 따라 약이 되기도 합니다.
수천 년간 인류는 독의 혼합물을 좋게 활용할 수 있는 방법을 연구해왔고, 유럽 근대 의학을 개척한 의학자 피라켈수스가
'독과 약의 차이는 올바른 용량' 이라는 원칙을 가졌던 것처럼 독은 약이 될 수 있습니다.

달팽이에서 얻은 독은 대개 진통제로 사용되고, 뱀의 독은 암, 혈전치료제 등의 치료에 사용되며 수많은 독초들도 불규칙적 심장박동을 치료하는데 사용되고 있습니다.
이외에도 수많은 독들을 활용하여 다양한 의약품, 화장품 등이 사용되고 있습니다.

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